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Especial historia Husqvarna: de los rifles a la Nuda 900

La marca sueca vuelve al asfalto de manos de BMW, tras medio siglo centrada en el off-road. Pero los 324 años de historia de la firma de la H coronada merecen un capítulo aparte. Ocho dueños, armamento, máquinas de coser, bicicletas, motosierras... y también motos.

  • 15/07/12
  • Javier Pérez Rubio
  • Husqvarna
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La marca fue fundada en 1689. El ejército del Rey Carlos XI de Suecia se nutrió del armamento fabricado por Husqvarna para defender al país de un hipotético segundo ataque de Dinamarca tras la victoria sueca de 1677, cuando los daneses intentaron invadir el país (Carlos XI había apoyado el levantamiento de Francia contra los Países Bajos).

El nombre proviene de la población del sur de Suecia donde el rey hizo construir la fábrica: Huskvarna. El agua del río Vättern, próximo al pueblo, fue utilizada para construir una central hidráulica y albergar a todos los trabajadores. Por eso, la denominación de Huskvarna está relacionado con ello: “hus” (en sueco, casa) y “kvarn” (molino).

Independientemente de los “orígenes etimológicos huskvarnianos”, mosquetes y otras armas se fabricaron como pipas en aquella época para varios países. No en vano, el logotipo de la marca derivó con el tiempo hacia una corona, pero originalmente emulaba la forma de la mirilla del cañón de un mosquete.

A medida que pasaron los años fueron creciendo y de la casa matriz surgieron ramificaciones que en la actualidad continúan su actividad productiva de manera independiente o integradas dentro de otros grupos. Así surgió, por ejemplo, Husqvarna Viking en 1872 para fabricar máquinas de coser.

ampliar fotoLas máquinas de coser Husqvarna surgieron en 1872 y se siguen fabricando actualmente. ©foto: HVA

En plena revolución industrial y tras haber probado también con las bicis (desde finales del XIX hasta principios de los ‘60), Husqvarna fabrica su primera moto en 1903, el mismo año de fundación de otra mítica de las dos ruedas, Harley-Davidson, un año después de la creación de Triumph y Norton, y dos tras el nacimiento de Indian (actualmente propiedad de Polaris). Ya podemos hablar de Husqvarna como una de las cinco marcas de motos más antiguas del mundo, en lugar de hacerlo sólo como empresa (realmente sería la más antigua de la historia).

La primera Husqvarna fue una bici a la que se adaptó un motor belga dos tiempos de 1.5 CV que llegaba a 50 km/h, pero no fue hasta 1918 cuando se construyó la primera moto 100% Husqvarna, impulsada por una mecánica V-Twin propia de 4 tiempos, 550 cc y 12 CV.

ampliar fotoAquí, una Husqvarna 600 de 1926. ©foto: HVA

Tras la II Guerra mundial, el interés por las motos se acrecentó como nuevo vehículo económico de desplazamiento. Llegaron los modelos ligeros con pequeños motores de 98, 118 y 175 cc, con las que vendieron más de 100.000 unidades.

La diversificación continuó y un nuevo negocio fue creado en la empresa en 1959: Husqvarna AB, como fabricante de motosierras (actualmente gozan de mucho prestigio en el sector) y equipamiento para jardinería y construcción. Los de Husqvarna no han parado de hacer cosas y es que también se habló de un prototipo de coche de tres ruedas que se descartó a finales de los años ’40.

A mediados de los ‘50 se decide cambiar de aires y apostar por el motocross. Desde entonces, han sido un referente, ampliando a otras modalidades off-road como los raids, el enduro o el supermotard (el año pasado lograron sus dos últimos mundiales de enduro –E1 y E2-).

En 1967 seguían siendo los principales proveedores de motos del ejército sueco, sirviendo una dotación de 1.000 unidades nuevas.

ampliar fotoLas competiciones de motocross fueron la primera apuesta de la firma sueca en los años '50. ©foto: HVA

Sí, el macro-grupo sueco especialista en cocinas se hizo con la empresa en noviembre de 1977, simplemente, para crecer. Además de los famosos electrodomésticos habituales en las casas, les dio por las motos. En ese momento, Husqvarna dejó de ser una empresa privada. Dos años después, la fábrica fue trasladada al municipio de Ödeshög.

ampliar fotoEl azul y el blanco se hicieron famosos en la década de los '80. ©foto: HVA

Los hermanos Castiglioni compraron la división de motos sueca a finales de 1987 y trasladaron la fábrica a Cassinetta di Biandronno (Varese). desde entonces, Husqvarna sería italiana. Algunos de sus ingenieros más devotos, encabezados por Thomas Gustavsson, no se lo tomaron bien y se marcharon dolidos por lo que ellos consideraban una pérdida del honor sueco. Para remediarlo fundaron Husaberg Motor AB en 1988, la otra gran firma off-road sueca. Curiosamente, sería adquirida en 1995 por la austriaca KTM (las motos se ensamblan en la fábrica de KTM desde 2003 pero el departamento de competición sigue en Suecia).

Como mecenas abanderados del motociclismo italiano, los Castiglioni se hicieron con la marca de la H para cubrir sus exigencias off-road, ya que para lo demás tenían a Aermacchi, Cagiva, MV Agusta y Ducati.

ampliar fotoHusqvarna lleva más de 20 años ganando mundiales de enduro. ©foto: HVA

En 2004, el gigante malayo de automoción Proton compró el 57.7% (Claudio Castiglioni mantenía el 37.2%, Massimo Tamburini el 2% y Electrolux el 3%) de MV a los Castiglioni por 70 millones de euros. Un año después la vendieron a la financiera GEVI Spa por la cantidad simbólica de 1 € a cambio de asumir sus grandes deudas, que ascendían a 107 millones de €. En aquella época Proton estuvo muy sensibilizada con las dos ruedas ya que montó un equipo en el mundial de MotoGP (2003-2005) comandado por Kenny Roberts Sr., con distintos tipos de motorizaciones (V3, V4 y V5) para su KR.

En 2006, GEVI ya había conseguido sanear MV evitando su desaparición, para después volver a manos de los Castiglioni.

En julio de 2007 BMW compra Husqvarna a MV Agusta Motor S.p.A a los Castiglioni por 93 millones de €, volviendo al segmento de motos de carretera en 2012 con la Nuda 900 El resto de gama off-road prosigue su marcha, al igual que la producción en los mismo cuarteles generales italianos de las últimas dos décadas. De hecho, el símbolo del elefante transalpino de Cagiva todavía se deja ver en las bridas de goma que sujetan el cableado de la nueva naked “alemana”.

ampliar fotoLa Husqvarna Nuda 900 ha sido el primer modelo completamente nuevo de esta quinta etapa de la historia de la marca sueca. ©foto: Javier Ortega

Hasta la década de los ‘20 Husqvarna no empezó a competir, pero sobre todo fue en los años ’30 cuando empezó a destacar en pruebas internacionales como el GP de Suecia, el GP de las Naciones (Monza) y citas de referencia como el Tourist Trophy de la Isla de Man. El trabajo del ingeniero Folke Mannerstedt y la creación del departamento de competición fueron las claves. De hecho, en 1933 ya ganó el Europeo de Velocidad en 500 cc, aplazando la producción poco después por la guerra e inaugurando una nueva etapa off-road con el entorchado Europeo de motocross de 250 cc en 1959 (Rolf Tibblin).

Además de 11 triunfos (entre 1967 y 1983) en la prestigiosa Baja 1000 de raids americana, ya han caído 15 mundiales de motocross (entre 1960-1999), 23 campeonatos del mundo de enduro (1990-2011) y 5 de supermotard (2005-2009).

¿Volverá a las carreras de velocidad en esta nueva etapa? ¿Habrá una Husqvarna de Superbike? Quién sabe…

ampliar fotoLa 500 V-twin cambió el rumbo de la marca sueca en competición. ©foto: HVA

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