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Quadrophenia, retrato de un mod

Música y motos forman un todo en Quadrophenia. Originariamente fue una ópera rock compuesta por The Who en 1973, y posteriormente fue llevada al cine en 1979, con la banda sonora de ese mismo álbum. Criticada en su momento por su duro contenido, hoy es una obra de culto.

  • 18/07/15
  • Juan Pedro de la Torre
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El estilo de vida mod se ve reflejado en Quadrophenia, una ópera rock compuesta por The Who, y en la que se retrata la convulsión social de los británicos a mediados de los años sesenta, utilizando la figura de Jimmy, un joven mod, que vive en su pellejo una profunda transformación. Quadrophenia es el retrato de una generación. Jimmy pasa de una completa identificación con su grupo, los mods, jóvenes pulcros y de aspecto cuidado que eligen los scooters de la época, Vespa y Lambretta, en contraposición a sus enemigos naturales, los rockers.

Pero la existencia de Jimmy sufre una profunda sacudida: la incomprensión familiar, un trabajo que no le satisface, el desencuentro con los amigos, el desamor y la caída en el mundo de las drogas, de presencia creciente en aquella época, le llevan a renunciar a todo, hasta sus propias creencias, en un camino de autodestrucción.

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Quadrophenia es un retrato impecable y fiel. Quizás su crudeza es lo que hizo que la versión cinematográfica fuera muy criticada, ya que se estrenó en un momento en el que el Reino Unido había dado un notable giro conservador. Margaret Thatcher estaba a punto de convertirse en primer ministro, y la película se consideró poco apropiada por ser demasiado explícita: había sexo, violencia, y se hablaba sin tapujos de las drogas. Los “azules”, las “anfetas”, fueron el refugio de Jimmy cuando todo su mundo se le vino abajo. Y aunque parezca que se haga un uso exagerado de la violencia, con continuas escenas de peleas entre mods y rockers, lo cierto es fueron bastante frecuentes.

Las playas de Brighton fueron escenario de auténticas batallas campales en aquella época, que en la mayoría de los casos terminaban con decenas de detenidos y multitud de destrozos.

Quadrophenia contribuyó al redescubrimiento en España de la cultur mod, que tuvo su repercusión en la “movida madrileña”.

La película es un icono del movimiento mod, y hay escenas inolvidables, casi desde el inicio, cuando Jimmy se ve rodeado por una banda de rockers, que le dicen de todo. Pero la imagen más inolvidable es, sin duda, el lanzamiento desde un acantilado de la Vespa de Ace Face (interpretado por Sting), el ídolo caído de Jimmy. Lo cierto es que su estreno en 1979 propició cierto redescubrimiento de la cultura mod, que se encontraba ya fuera de lugar en ese momento. La música mod y su estilo de vestir volvió a ponerse de moda, y a comienzo de los ochenta, dentro de la vorágine de la movida madrileña, se dejó sentir entre nosotros, con todo lo que ello supuso: movidas con los rockers y una vertiente musical, quizás minoritaria, pero también contribuyó a enriquecer aquella década prodigiosa.

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Aún hoy la estética mod sigue pareciendo un reclamo atractivo dentro del segmento scooter. Los diseños con la escarapela mod, tres círculos concéntricos de color azul, blanco y rojo, tomada del diseño original de la RAF (Royal Air Force) británica, siguen siendo empleados por algunas marcas como Vespa en algunos modelos de su equipamiento.

Lo que se ha perdido con el paso de los años es el componente violento, de tribu urbana, que le acompañó en las playas de Brighton, y aún en la distancia, resulta inevitable que desde una rugiente y rabiosa Harley se miré con desdén el traqueteo, como de puchero, de alguna ya solitaria Vespa.

The Who

Quadrophenia fue la ópera prima de Franc Roddman como director, y sin duda que es su película más conocida y memorable. Pero lo que resulta verdaderamente esencial e inolvidable es su música. Pete Townshend, el líder de The Who, compuso todas las canciones y temas adicionales para la banda sonora de la película, y el propio Townshend lo considera uno de sus mejores trabajos.

En realidad, el argumento de Quadrophenia es un reflejo de la personalidad de los cuatro componentes del grupo, Pete Townshed, Roger Daltry, John Endwistle y Keith Moon, que se plasman en las cuatro personalidades diferentes que dan a Jimmy, el protagonista de la ópera, sumido en un múltiple trastorno de personalidad. De ahí el origen del título, en el que se combina el término psiquiátrico esquizofrenia con el denominado sonido cuadrafónico, que comenzaba a emplearse en aquella época.

El éxito del álbum acompañó a The Who en diferentes giras, y no sin problemas de todo tipo, desde fallos en los efectos de sonido que acompañaban a las canciones, hasta sucesos inesperados, como un desmayo de Moon en un concierto en San Francisco. Sin pensárselo dos veces, invitaron a uno de los espectadores a ocupar el lugar de Moon como batería… Eran tiempos de excesos. Fue ese notable éxito lo que llevó a realizar la película seis años después.

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Para The Who, Quadrophenia marcó quizás su mejor momento, porque después de ese álbum y sus giras, llegaron problemas y conflictos, se produjo la muerte de Moon en 1978, y posteriormente la separación del grupo, y otra serie de cambios y alternativas sucedidos durante los años siguientes. No obstante, The Who permanece “en la carretera”. Contemporáneo de Beatles y Rolling Stones, sigue activo con frecuentes reencuentros y conciertos, apoyado en las figuras de Townshend y Daltrey. Y Quadrophenia sigue siendo una parte esencial de su repertorio.

Galería de fotos
  • La carátula del disco de Quadrophenia.
  • Unos mods contemporáneos recrean un paseo por Brighton.
  • Una Vespa customizada con la estética mod.
  • Una escena de Quadrophenia, con Pete Townshed en el centro.
  • Lambretta, la otra moto representativa del estilo mod.
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